African Union Must Revive African Railway Union (ARU)- Rail Society

The only continent wide railway union in Africa is enmeshed in crisis, its activities paralysed. Now is time to get African Railway Union functional again.



Abuja/Kinshasha-Jan 20th, 2021-@AfroRail: Against the backdrop of African Continental FreeTrade regime, a railway advocacy group, African Railway Roundtable has appealed to the incoming Chairman of African Union to prioritise the revival of the African Railway Union. The railway body was set up in 1972 as a specialized agency of African Union (AU). It has however remained paralysed and moribund for the past one decade.


The railway union with headquarters in Kinshasha, DRC and chaired by Tunisia,   was set up to study means of unifying African railways, improve existing railway services, connect existing railways, normalize and standardize railway equipment and coordinate with other modes of transport. As mostly accepted by leaders across the continent, for Africa to grow and take its rightful place in global trade, it is important for our rail transport to be efficient and effective as well as globally competitive to provide our companies with a competitive advantage in the global markets.

For the sustained growth that we aspire to achieve under the new free trade regime, AfCFTA, railways must play an important role. We therefore have a need for a greater integration, interoperability and interconnectivity between rail operators and systems in
order to provide a framework for the joint delivery of a cost-effective, regionally integrated, seamless and predictable Africa rail transport service. Against the backdrop of ongoing African Continental HighSpeed Rail project, a functioning continental railway union is a must and a priority for the continent.



The African Union fundamental goals for
rail must support economic integration under AfCFTA. To achieve that, a revived African Railway Union is a key condition. With the ARU up and doing, the goal of a strong harmonisation and rationalisation of Africa cross-border rail
transport and trade regulations can be accomplished. 


As canvassed by a former South African Transport Minister, a revived railway union will assist to address several challenges facing Africa namely the urgent need for the establishment of Country based Rail Commuter and Freight Forums in order to cater for equitable dual use of rail for both passengers and freight; the need to undertake an all encompassing audit of rail operations throughout Africa in order to unravel the nuts and bolts of our rail operations; the need for stronger rail economic regulatory mechanisms to ensure the separation of ownership of infrastructure from operations.

Others include meeting needs for  a coordination of operating and technical practices of
rail service providers and the developing of benchmarks for service standards
and maintenance of infrastructure and equipment;  meed for strong knowledge sharing for exchange of ideas, expertise and information towards joint problem solving and the maximisation of rail transport efficiency. More critically, a revived ARU will provide a coordinating forum to fast track the implementation of African Continental High Speed Rail project.

It is in view of the preceeding that we appeal to incoming Chairman of African Union and all African Heads of State to wade into the feud that has grounded the railway body. We commend the efforts of AUDA-NEPAD through its AIHSRN to raise the union from the dead.  We further urge the UIC to support this effort just as it is backing the  African Continental High Speed Rail project (AIHSRN).

As African leaders elect a new Chairman in the person of President Felix Tshisekedi of DRC next month , we submit that AfCFTA without a continetal railway agenda is a major loophole. Getting African Railway Union off ground is a strategic decision with multiple multiplier effect.

Signed
Olawale Rasheed,
Director, African Railway Roundtable,
www.afrorail.com
+2348039134578

About African Railway Roundtable

ARR is non-profit railway advocacy society advancing railway policy for rail expansion and modernisation in Africa. It is based in Abuja, Nigeria.

Communiqué de presse ARR

L’Union africaine doit relancer l’Union africaine des chemins de fer (ARU) – Rail Society

Le seul syndicat des chemins de fer du continent africain est en proie à une crise, ses activités paralysées.  Il est maintenant temps de remettre l’Union des chemins de fer africains en fonction.

Abuja / Kinshasha-20 janvier 2021- @ AfroRail: Dans le contexte du régime du libre-échange continental africain, un groupe de défense des chemins de fer, African Railway Roundtable a appelé le nouveau président de l’Union africaine à donner la priorité à la relance de l’Union africaine des chemins de fer.  L’organisme ferroviaire a été créé en 1972 en tant qu’institution spécialisée de l’Union africaine (UA).  Elle est cependant restée paralysée et moribonde au cours de la dernière décennie.

Le syndicat des chemins de fer a été créé pour étudier les moyens d’unifier les chemins de fer africains, améliorer les services ferroviaires existants, connecter les chemins de fer existants, normaliser et normaliser les équipements ferroviaires et se coordonner avec d’autres modes de transport.  Comme le reconnaissent généralement les dirigeants du continent, pour que l’Afrique se développe et prenne la place qui lui revient dans le commerce mondial, il est important que notre transport ferroviaire soit efficient et efficace car

 En plus d’être compétitif à l’échelle mondiale pour offrir à nos entreprises un avantage concurrentiel sur les marchés mondiaux.

 Pour la croissance soutenue à laquelle nous aspirons dans le cadre du nouveau régime de libre-échange, la ZLECAf, les chemins de fer doivent jouer un rôle important.  Nous avons donc besoin d’une plus grande intégration, interopérabilité et interconnectivité entre les opérateurs ferroviaires et les systèmes en

 Afin de fournir un cadre pour la fourniture conjointe d’un service de transport ferroviaire africain rentable, intégré au niveau régional, homogène et prévisible.  Dans le contexte du projet de train à grande vitesse continental africain en cours, une union des chemins de fer continentaux qui fonctionne est une nécessité et une priorité pour le continent.

Les objectifs fondamentaux de l’Union africaine pour

 Le rail doit soutenir l’intégration économique dans le cadre de la ZLECAf.  Pour y parvenir, une Union des chemins de fer africains relancée est une condition essentielle.  Avec l’ARU en marche, l’objectif d’une forte harmonisation et rationalisation du rail transfrontalier en Afrique

 Les réglementations en matière de transport et de commerce peuvent être appliquées
 Comme l’a indiqué un ancien ministre sud-africain des transports, un syndicat des chemins de fer rétabli aidera à relever plusieurs défis auxquels l’Afrique est confrontée, à savoir le besoin urgent de créer des forums nationaux de transport ferroviaire et de fret afin de permettre une double utilisation équitable du rail pour les deux passagers.  Et le fret;  la nécessité d’entreprendre un audit global des opérations ferroviaires à travers l’Afrique afin de démêler les écrous et les boulons de nos opérations ferroviaires;  la nécessité de mécanismes de régulation économique ferroviaire plus solides pour garantir la séparation de la propriété de l’infrastructure et de l’exploitation.

 D’autres incluent la satisfaction des besoins de coordination des pratiques opérationnelles et techniques

 Fournisseurs de services ferroviaires et élaboration de repères pour les normes de service

 Et l’entretien des infrastructures et des équipements;  meed pour un solide partage des connaissances pour l’échange d’idées, d’expertise et d’informations en vue de la résolution conjointe des problèmes et de la maximisation de l’efficacité du transport ferroviaire.  Plus critique encore, une ARU relancée fournira un forum de coordination pour accélérer la mise en œuvre du projet de train à grande vitesse continental africain.
C’est au vu de ce qui précède que nous appelons le nouveau président de l’Union africaine et tous les chefs d’État africains à s’engager dans la querelle qui a ancré l’organisme ferroviaire.  Nous exhortons l’UIC à soutenir cet effort tout comme elle soutient le projet de train à grande vitesse continental africain.


Alors que les dirigeants africains élisent un nouveau président en la personne du président Felix Tshisekedi de la RDC le mois prochain, nous estimons que la ZLECAf sans agenda ferroviaire continu est une faille majeure.  Faire décoller l’Union des chemins de fer africains est une décision stratégique aux multiples effets multiplicateurs.


 Signé
 Olawale Rasheed, 
 Directeur, Table ronde des chemins de fer africains,
 www.afrorail.com
 +2348039134578

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